Самые большие муравьи в мире: топ-10 наиболее крупных особей

Этимология названия

Русское слово муравей восходит к праслав. *morvь(jь), которое продолжает пра-и.е. *morwis/*mormis (к тому же источнику восходят лат. formica и др.-греч. μύρμηξ). При этом фонетически закономерной формой в русском было бы моровей. Современная форма получилась из контаминации со словом мурава.

Систематика и эволюция

Основная статья: Систематика и эволюция муравьёв

Vespoidea

Sierolomorphidae

Tiphiidae

Sapygidae

Mutillidae

Pompilidae

Rhopalosomatidae

Formicidae

Vespidae

Scoliidae

Филогенетическое положение муравьёв по взглядам Brothers, 1999 [22]

Семейство муравьёв относится к отряду перепончатокрылых, который также включает пилильщиков, пчёл и ос, и принадлежит к надсемейству Vespoidea или выделяется в отдельный таксон Formicoidea. По данным филогенетического анализа муравьи произошли от каких-то веспоидных ос в середине мелового периода, примерно 110—130 млн лет назад, вероятно, на территории бывшего суперконтинента Лавразии. Ближайшие к муравьям семейства — настоящие осы и сколии (Scoliidae и Bradynobaenidae). По другим более современным филогеномным данным, основанным на исследовании нескольких сотен генов, веспоидные осы не являются родственниками муравьёв, а последние скорее сближаются со сфекоидными роющими осами (Sphecoidea, Apoidea). Подтверждением происхождения муравьёв от ос, помимо анатомического и поведенческого сходства, является обнаружение в 1967 году в мезозойских отложениях переходной формы между ними — ископаемого вида Sphecomyrma freyi. Данный вид сочетает в себе как признаки муравьёв, так и признаки ос, и датируется концом мелового периода (80 млн лет назад). Впоследствии были обнаружены и другие виды, которые также были отнесены к подсемейству Sphecomyrminae.

Докембрий Фанерозой Эон Палеозой Мезозой Кайнозой Эра

П-д

Кембрий Ордо
вик
ур
Сил
Девон Карбон Пермь Триас Юра Мел ген
Палео
ген
Нео
4570 541 485,4 443,4 419,2 358,9 298,9 252,2 201,3 145,0 66,0 23,03 млн
лет
2,588

Вероятно, Sphecomyrma freyi были наземными фуражирами, но, основываясь на строении и поведении современных представителей подсемейств Leptanillinae и Martialinae, некоторые учёные полагают, что примитивные муравьи были подземными хищниками. После становления доминирующей роли цветковых растений, около 100 млн лет назад, муравьи начали эволюционировать быстрее, адаптируясь к различным экологическим нишам.

В меловом периоде численность муравьёв была невысокой и составляла около 1 % от общей численности насекомых. Муравьи стали доминировать после адаптивной радиации в начале третичного периода. Из всех насекомых, найденных в датированных олигоценом и миоценом ископаемых, от 20 до 40 % составляли муравьи. Из всех родов, живших в эпоху эоцена, примерно 10 % дожили до наших дней. Роды, существующие сегодня, составляют 56 % родов, найденных в балтийском янтаре (датируется началом олигоцена) и 92 % родов, найденных в доминиканском янтаре (начало миоцена).

Термиты, которых иногда и называют «белыми муравьями», муравьями не являются. Они принадлежат к инфраотряду Термиты (Isoptera) и находятся в более тесном родстве с тараканами и богомолами. Так же, как и муравьи, термиты — это общественные насекомые, но они имеют неполное превращение. Сходство социальных структур термитов и муравьёв объясняется конвергентной эволюцией. Так называемые бархатные муравьи (Mutillidae), хоть и похожи на муравьёв, являются бескрылыми осами.

Ископаемые виды

Семейство муравьёв включает по разным оценкам от 5 до 6 вымерших подсемейств (Armaniinae, Formiciinae, Haidomyrmecinae, Sphecomyrminae и другие), 5 вымерших триб, 121 вымерший род, около 600 вымерших видов. Первый мезозойский муравей был обнаружен в 1967 году, когда Эдвард Уилсон с коллегами описал ископаемые останки мелового муравья ( Sphecomyrma freyi ) в куске янтаря с пляжа в Нью-Джерси (США). Возраст находки составляет около 90 млн лет. Палеонтологическая история муравьёв в последнее время интенсивно исследовалась, однако многие ископаемые остатки плохо сохранились, и описание их весьма затруднительно.

Живые ископаемые

Обнаруженный в 2008 году в Бразилии примитивный слепой вид муравьёв Martialis heureka был признан обладающим уникальными признаками строения и выделен в отдельное новое подсемейство муравьёв Martialinae. Другим примером живого ископаемого является «динозавровый муравей» Nothomyrmecia macrops из Австралии. Найденный в 1931 году, он был описан в 1934 году, а повторно, несмотря на многочисленные попытки и экспедиции, его нашли только в 1977 году. В своё время его даже выделяли в самостоятельное подсемейство Nothomyrmeciinae.

Систематика

Семейство муравьёв включает 21 современное и 5 ископаемых подсемейств (26 с учётом Armaniidae в статусе Armaniinae), 54 трибы, 378 родов, более 13 000 валидных видов.

Трудность классификации муравьёв связана с двумя феноменами — наличием видов-двойников и гибридов. Существует довольно много видов, практически не различимых по внешнему виду. Таким образом, вид, описанный по анатомическим признакам небольшого числа особей, нередко разделяют на два или более самостоятельных, изолированных друг от друга репродуктивно. Отличить их друг от друга можно по генетическим или ферментным особенностям. И напротив, два близкородственных вида муравьёв, которые легко различимы по внешним признакам, в местах совместного обитания нередко скрещиваются и дают гибридные формы. При плодовитости таких гибридов делается вывод о том, что виды не самостоятельные, а являются лишь различными расами одного вида, так как потомство от скрещивания разных видов не плодовито.

Филогенетические взаимоотношения подсемейств муравьёв показаны ниже по данным Brady et al. (2006), Moreau et al. (2006), Ward (2007), Rabeling et al. (2008). Недавно, в работе Kück et al. (2011) было показано, что позиция подсемейств Martialinae и Leptanillinae должна быть пересмотрена, так как они близки к кладе, включающей Formicinae.

В 2014 году на основе молекулярно-филогенетического исследования кочевых и полукочевых муравьёв было предложено (Brady et al., 2014) снова объединить все дориломорфные подсемейства (Aenictinae, Aenictogitoninae, Cerapachyinae, Ecitoninae и Leptanilloidinae) в составе расширенного Dorylinae S.l., принимаемого в широком объёме (вместо одного рода Dorylus там теперь 18 родов и 797 видов).

Морфология и анатомия

Scheme ant worker anatomy-numbered.svg
Строение рабочего муравья (Pachycondyla verenae) 1 жгутик усика 2 скапус усика 3 лобные лопасти 4 усиковая ямка 5 наличник 6 мандибулы 7 пронотум 8 затылок 9 сложный глаз 10 скутеллюм 11 мезонотум 12 среднегрудное дыхальце 13 анэпистернит 14 заднеспинка 15 аднегрудное дыхальце16 проподеум 17 проподеальное дыхальце 18 метаплевральная железа 18aшишка 18b отверстие 19 петиоль 20 постпетиоль 21 тергиты брюшка22 стерниты брюшка 23 жало 24 бедро 25 голень 26 коготок 27 шпора 28 лапка 29 катэпистернит 30 тазик 31 вертлуг 32 вентральный отросток 33 голова 34 мезосома 35 петиоль 36 брюшко

Муравьи отличаются по своей морфологии от других насекомых наличием коленчатых усиков, метаплевральной железой, а также сильным сужением второго абдоминального сегмента в узел-петиоль. Голова, мезосома и брюшко являются тремя различными сегментами тела. Петиоль — это узкая талия между мезосомой (три грудных сегмента, а также первый абдоминальный сегмент, который сливается с ними) и брюшком (абдоминальные сегменты после петиоля). Он может состоять из одного или двух члеников (только второй или второй и третий абдоминальные сегменты). Брюшко и петиоль вместе объединяют в метасому.

Как и другие насекомые, муравьи имеют экзоскелет — наружную хитиновую оболочку, которая обеспечивает поддержку и защиту тела. Нервная система состоит из брюшной нервной цепочки, которая расположена по всей длине тела, и нескольких нервных узлов, связанных между собой. Наиболее важной частью нервной системы является надглоточный ганглий, в котором образуются временные связи. Его объём относительно наибольший у рабочих, меньше у цариц и самый маленький у самцов.

Как и большинство насекомых, муравьи имеют сложные фасеточные глаза, состоящие из многочисленных крошечных линз. Муравьиные глаза хорошо различают движение, но не обладают высокой разрешающей способностью. Кроме сложного глаза, имеются три простых глазка на верхней части головы, которые определяют уровень освещённости и плоскость поляризации света . По сравнению с позвоночными животными, большинство муравьёв обладают посредственным зрением, а некоторые подземные виды являются полностью слепыми.

Усики на голове являются органами чувств, служащими для обнаружения химических веществ, воздушных потоков и вибраций, а также используются для приёма и передачи сигналов через прикосновения.

Голова муравьёв имеет сильные мандибулы, которые используются для переноса пищи, манипулирования различными объектами, строительства гнезда и обороны. У некоторых муравьёв эти жвалы открываются на 270° и защёлкиваются словно капканы, например, у таких родов, как Anochetus , Odontomachus , Myrmoteras , Strumigenys . У некоторых видов имеется небольшой отросток пищевода, называемый «общественным желудком», или зобом. В нём может храниться пища, которая впоследствии распределяется между другими муравьями и личинками. (Крючковатый коготь на конце каждой лапки помогает муравью подниматься по вертикальным поверхностям. У большинства цариц и самцов муравьёв есть крылья. Царицы отгрызают крылья после брачного полёта.

В брюшке муравья расположены внутренние органы, включая репродуктивные, а также выделительные железы. У рабочих муравьёв многих видов на конце брюшка присутствует видоизменённый яйцеклад в форме жала, который используется для добывания пищи, а также защиты гнезда или нападения (например, у мирмицин, Myrmeciinae , Paraponerinae , понерин и др.). У примитивных форм подсемейства мирмицины жало редуцировано, а у эволюционно продвинутых форм — видоизменено, при этом даже у примитивных родов данной группы оно неспособно эффективно парализовать жертву.

Сигнальные вещества выделяются специальными железами. У различных видов муравьёв их может быть десятки. Данные железы различаются по количеству, форме, функциям и никогда не встречаются одновременно у одного вида. Экзокринная система у муравьёв хорошо развита и включает более 75 желёз, которые располагаются во всех частях тела: в голове и усиках (более 15), в груди и ногах (более 30), в брюшке (более 30). Они выделяют феромоны, участвуют в выработке широкого спектра других веществ, таких как ферменты, компоненты ядов, антибиотики, смазочные материалы и т. д. У муравья Pachycondyla tridentata только в одном брюшке содержится не менее чем 28 желёз.

Метаплевральные железы выделяют антибиотические вещества (например, фенилуксусную кислоту), а иногда также феромоны тревоги и репелленты для защиты от врагов. Однако они отсутствуют у ряда видов, ведущих древесный образ жизни. Для защиты и нападения также используются половые железы, изменившие своё назначение у рабочих особей. Среди них выделяют ядовитую железу, вырабатывающую кислотный экскрет, и железы Дюфура, вырабатывающие щелочной экскрет, разнообразные углеводороды, кетоны, спирты, сложные эфиры и лактоны. Основу яда многих нежалящих видов составляет муравьиная кислота. Такие муравьи выбрызгивают секрет на расстояние до нескольких сантиметров, одновременно выделяя «феромоны тревоги». Наиболее токсичен яд некоторых жалящих видов, имеющий, как и большинство ядов животных, сложный состав. Основное действующее начало яда огненных муравьёв — алкалоид из группы пиперидинов, соленопсин; в состав яда входят также несколько аллергенных белков. Наиболее токсичен яд некоторых видов муравьёв-жнецов рода Pogonomyrmex ; LD50 яда P. badius для мышей при внутрибрюшинном введении — 0,42 мкг/г.

Пигидиальные железы открываются сзади протоками на верхней стороне брюшка. У ряда видов они вырабатывают феромоны тревоги и репелленты, других — следовые феромоны. Стернальные железы открываются протоками на нижней стороне брюшка и выделяют следовые и призывные феромоны. Мандибулярные железы открываются протоками на внутренней стороне жвал.

Ранее энтомологами считалось, что все муравьи способны выделять ядовитую муравьиную кислоту (откуда и произошло её название), однако сейчас известно, что на это способны только представители подсемейства формицины.

Выделение шёлкоподобного вещества личинками муравьёв для создания защитного кокона зафиксировано в подсемействах Aneuretinae, Apomyrminae, Cerapachyinae, Ecitoninae, Formicinae, Myrmeciinae, Nothomyrmeciinae и Ponerinae.

Описание и образ жизни муравьев

Эти насекомые обладают необыкновенной работоспособностью, отличаются строго упорядоченным укладом жизни и распределением обязанностей. Первым натуралистом, который описал образ жизни и видовое различие этих насекомых, был энтомолог Эрих Вайсман, он же положил начало отделу зоологии – мирмекологии.

На данный момент науке известно около 1 млн различных видов муравьев, а суммарное количество всех представителей семейства составляет 20% общей численности животных планеты.

Классификационная характеристика семейства муравьиных:

Отряд Перепончатокрылые
Класс Насекомые
Тип Членистоногие
Царство Животные
Количество подсемейств 21 современных и 5 ископаемых
Количество родов 378
Ближайшие родственники Осы, сколии

Самые большие муравьи в мире. Фото, видео, размеры, где обитают

Живут муравьи всех видов семьями, в которых есть королевы, солдаты, рабочие и даже рабы. Отдельная семья строит себе гнездо – муравейник. Каждый клан знает и строго исполняет свои обязанности. Трудолюбивые насекомые способны переносить грузы, в 20 раз превышающие собственный вес. Каждый вид муравьев имеет свои особенности и законы жизни.

Тело обычных муравьев состоит из трех частей. На голове расположены глаза, сложного строения. Органом осязания служат усики, которые улавливают даже незначительные изменения в окружающей среде. Насекомые легко взбираются на всевозможные поверхности, благодаря наличию на концах лапок мелких коготков. Для употребления пищи и защиты от врагов используется жало.

Самые большие муравьи в мире. Фото, видео, размеры, где обитают

Укус даже самого обычного муравья очень болезненный, кислота, которая при этом выделяется, вызывает жжение. Некоторые разновидности африканских насекомых выделяют яд, который может оказаться смертельным.

Физиологические особенности

В строении тела этих насекомых выделяют три части, покрытые хитиновой оболочкой: голову, а также соединенные тонкой талией грудь и брюшко. Глаза, которые состоят из множества линз, различают движение, но четкого изображения не дают. Передвигаются муравьи при помощи шести тонких лапок с коготками на концах, которые позволяют насекомому карабкаться вверх.

Усики, сегментарно устроенные, располагаются на голове. Это органы осязания, которые не только улавливают запахи, но и чувствуют вибрацию почвы и движение воздушных потоков. Особенности строения насекомого и размер муравьев зависят от их вида, а также статуса, занимаемого в колонии. В среднем он колеблется от 1 мм до 3 см.

Самыми крупными особями у некоторых видов являются самки, у других их размер не больше размера рабочих особей. Самки имеют крылья, которые после брачного сезона отпадают. Окрас муравьев может быть различным — от черного, красного, желтого и коричневого до необычного зеленого или синеватого. Муравьи трудно поддаются классификации, поскольку в природе распространены виды-двойники и многочисленные гибриды. Различить их по внешнему виду смогут только специалисты.

Как устроена муравьиная колония?

Часто общественную иерархию внутри муравьиной колонии сравнивают с устройством пчелиного улья. Эти два вида во многом похожи, но все же поведение муравьев во значительно сложнее. Так же как и в человеческом обществе, у этих насекомых существует строгое деление на классы. Муравейник устроен так, что каждая половозрелая особь имеет собственное предназначение.

В зависимости от набора определенных качеств каждое насекомое получает назначение на тот или иной социальный пост. При этом учитываются личные качества особи — чрезмерная агрессивность, острый нюх, скорость реакции. В иерархии любого муравейника присутствуют следующие категории особей:

  • захватчики — самая агрессивная группа в муравейнике, осуществляет нападения на соседние колонии, захват территорий;
  • санитары — изолируют больных и раненых муравьев, при необходимости играют роль хирургов — поврежденную конечность часто ампутируют (отгрызают);
  • строители — одна из самых больших социальных групп. Занимаются ремонтом помещений, внешнего покрытия жилища. На протяжении всей жизни роют новые тоннели, переносят хвою и веточки, поддерживают микроклимат внутри муравейника;
  • няни — заботятся о потомстве, начиная от появления яйца до взросления особи. Постоянно находятся рядом с личинками, переворачивают, контролируют процесс вылупления из яиц и кормят подрастающее потомство;
  • охранники — занимаются охраной входов и выходов муравейника, в случае нападения атакуют врага и не дают ему пробраться внутрь жилища. Среди этой категории бывает больше всего потерь, нападения на соседей — обычное дело для соседствующих колоний. Кроме того, муравьями любят полакомиться птицы и некоторые животные, а охранники никогда не покидают своих постов, до последнего защищая вход.
  • добытчики-фуражиры. Самая многочисленная группа в колонии. Их миссия — добыча пищи для всего муравейника. Ежедневно добытчики уходят на поиски пищи — семена трав, умершие и ослабленные насекомые, фрукты и ягоды. Если один муравей находит крупное насекомое (гусеницу, жука), то он при помощи особых сигналов связывается с соплеменниками, «рассказывая» о добыче. Общими усилиями насекомые могут дотащить даже мертвого грызуна. Часто происходят нападения на ослабленных или раненых пчел, червей, мышей. От многочисленных укусов жертва гибнет и становится кормом для колонии;
  • пастухи. Еще одна удивительная особенность этих насекомых — у них есть своеобразные домашние животные. Травяная тля питается растениями, а выделяющуюся в процессе жидкость — медвяную падь — собирают муравьи. Эта жидкость является продуктом жизнедеятельности тли, имеет сладковатый вкус и служит своеобразным лакомством для насекомых. Содержащиеся в медвяной пади углеводы обеспечивают муравьев энергией. Поэтому тлю собирают в своеобразные «стада» и всячески охраняют (например, от кражи муравьями из соседних колоний). Чтобы увеличить количество пади, пастухи щекочут брюшко своих коров, стимулируя выработку ценного вещества;
  • перевозчики — работают вместе с пастухами, их главная задача — переноска медвяной пади в специальные камеры. В случае необходимости вступают в бой с захватчиками;
  • кладовщики — отвечают за сохранение запасов внутри камер. Следят за поддержанием температурного режима и сохранностью запасов. Именно от них зависит жизнь колонии в зимние месяцы, поскольку грамотное сохранение пищевых ресурсов обеспечивает процветание муравейника;

В зависимости от места обитания появляются и особые «профессии». Например, муравьи-листорезы, живущие в лесах, собирают листья определенных деревьев и растений. После их переносят к муравейнику, скручивают особым образом и используют для выращивания грибов, являющихся одним из главных продуктов в их рационе.

Интересный факт: у некоторых видов профессия предрешена генетически, что отражается на строении тела муравья. А у других видов профессия приобретается особями постепенно и они способны заменять функции друг друга при необходимости.

Как устроена муравьиная колония? Жизнь в муравейнике

Муравейник устроен сложно, даже сложнее, чем улей. Муравьи по устройству своей жизни очень напоминают людей – они делятся на социальные слои. Есть там рабы (прямо как в средневековье!), лекари, воины, труженики-рабочие. Муравьи активно занимаются разведением «домашних животных». К примеру, нередко возле муравейника можно заметить расходящиеся во все стороны тропы, многие из которых ведут к деревьям. Ничего удивительного в этом нет, ведь именно в листьях деревьев находится тля, питающаяся их соком. Тля выполняет в жизни муравейника роль дойных коров – она выделяет сладкий сироп, столь любимый муравьями, если последний слегка пощекочет ее усиками.

Самые большие муравьи в мире: топ-10 наиболее крупных особей

Муравьиные социальные слои

  1. Военные , основная задача которых – обеспечение защиты муравейника. Ведь муравьи способны захватывать чужие территории, поэтому воины муравейнику просто необходимы;
  2. Инженеры и строители , которые отвечают за обустройство муравейника, создание новых тоннелей, коммуникаций и т.д.;
  3. Врачи (в частности, хирурги и санитары). Если муравей чем-то болен, он тут же изолируется от остальных, потому как врачи опасаются, что инфекция распространится по всему муравейнику. В случае повреждения одной из конечностей хирурги просто отгрызают ее;
  4. Сиделки. Они заботятся о личинках;

  5. Няньки, на совести которых воспитание подрастающего поколения;

  6. Добытчики , собирающие и складывающие продукты в специально предназначенных для этого отделах муравейника;
  7. Осеменители, которые обеспечивают размножение жителей муравейника;

  8. Охранники . В их обязанности входит защита муравейника и, непосредственно, его царицы;
  9. Животноводы. Поразительно, но у муравьев тоже – они разводят цикад, тлей, гусениц. Если муравьиная семья кочует, «скот» перегоняют вместе с ними. Некоторые виды муравьев (листорезы, к примеру) отличаются тем, что выращивают еще и грибы, коими может питаться вся колония;

  10. Работники роддома, которые распределяют яйца в специальные помещения муравейника, а также следящие за поддержанием в них специальной температуры;

  11. Хранители нектаранужны в муравейника на тот случай, если вдруг в нем случится голод, и рабочие муравьи перестанут добывать пищу. В этом случае в ход пойдут запасы пищи, которые всегда имеют место у запасливых муравьев.

Размножение муравьев

У большего количества муравьев раз в год из отложенных яиц вылупливаются самки и самцы, готовые к оплодотворению. Они находят себе пары из соседнего муравейника. Сразу после оплодотворения самцы погибают. «Беременные» самки уже не возвращаются в муравейник – они расползаются по окрестностям, пытаясь найти новые места для создания собственной колонии. Найдя их, самка откладывает яйца и отгрызает себе крылья, дабы получить дополнительные питательные вещества. После того образуется новая муравьиная колония.

Жизнь муравьев в муравейнике

Каждая муравьиная колония, независимо от вида, имеет одну или несколько маток-королев. Это крупная половозрелая особь, характерным отличием являются большие прозрачные крылья. Они необходимы для поиска самцов, сразу же после удачного оплодотворения надобность в них исчезает и они отпадают.

Срок жизни матки — от 3 до 6 лет, это почти вдвое дольше, чем у обычного рабочего. Известны случаи, когда королева доживала до 20 лет, при этом дольше живут насекомые в регионах с умеренным климатом. Меньше всего живут самцы-трутни, срок их жизни не более месяца. После оплодотворения матки их убивают за ненадобностью. (Подробней о том, сколько живут муравьи)

Оплодотворенная королева откладывает яйца в самой нижней и обширной камере муравейника, находящейся глубоко под землей. А размер муравейника под землей может достигать до двух метров! Это необходимо для защиты потомства от хищников, перепадов температуры и других опасных факторов.

Образ жизни королевы для каждого вида различен. Так, дикие лесные муравьи имеют в составе колонии несколько сотен молодых неоплодотворенных самок. После спаривания самки откладывают кладки по всему лесу, рядом с ними образовываются новые колонии.

Муравьи колонии, находящейся по соседству с человеком, всегда имеют в составе несколько десятков трутней-самцов. Подавляющая часть населения состоит из недоразвитых самок. В небольшой колонии имеется всего одна королева-матка, осуществляющая продолжение рода.

Если условия в доме или квартире оказываются благоприятными (тепло, сырость, антисанитария), то численность муравьев быстро увеличивается. В этом случае появляется несколько новых маток, способных к размножению, что усиливает возможности развития колонии. Эти самки не образовывают новые колонии, а остаются в составе существующей. Разумеется, с увеличением количества королев распространение муравьев по дому ускоряется.

Выбор места для муравейника

Основательницей муравейника и всех его будущих жителей является самка – королева муравьев. После спаривания с самцом она улетает из своего родного дома, чтобы основать новую колонию. В лесистой местности муравьиная королева выбирает для гнезда укромные места рядом с деревьями, в старых гнилых пнях.

Обнаружив подходящее место, матка вырывает норку и откладывает туда первую кладку яиц. Вырастив самостоятельно свое первое потомство, королева больше не несет ответственности за дальнейшую судьбу муравейника. Ее задача состоит в постоянном размножении, а уход за ней и будущими поколениями осуществляют рабочие муравьи.

Постепенно муравьи надстраивают холм над землей, который обеспечивает нагрев верхних уровней муравейника от солнца. Веточки, листья, палочки, кусочки земли – то, из чего муравьи строят муравейник. Укладывая кровельный материал особым образом, муравьи защищают крышу дома от протекания и ветров.

На заметку!

В степях и пустынях муравейник не имеет возвышающейся над землей части. Сильные ветра и палящее солнце предопределили необходимость строить дома глубоко под землей.

Закон развития: выбирай профессию по душе

Но, пожалуй, еще неожиданнее оказалось то, что у муравьев обнаружились разные характеры, влияющие на выбор ими профессий. Вообще, у общественных перепончатокрылых (к которым принадлежат и муравьи) каждая особь обычно сменяет в жизни несколько профессий. Сразу после выхода из куколки она работает внутри гнезда — нянькой, уборщиком, потом несет охранную службу на входе в гнездо или возле него и, наконец, переходит в разряд сборщиков еды — фуражиров. У некоторых видов муравьев дело зашло дальше: разные профессии требуют разного строения тела, и уже к моменту окукливания личинки предрешено, выйдет ли из данной куколки солдат, нянька или вообще живой бочонок для хранения сладкого сиропа. Но у большинства видов рабочие особи могут менять свои профессии. Причем, как выясняется, в соответствии не только с возрастом, но и с потребностями семьи и собственными склонностями. Скажем, практически все взрослые муравьи проходят через профессию няньки, но подавляющее их количество затем переходит к другим занятиям, некоторые же остаются няньками на всю жизнь. С другой стороны, когда в эксперименте ученые поголовно изъяли из некоторых гнезд нянек, часть фуражиров вернулась к этой профессии и в большинстве случаев успешно с ней справилась.

Самые большие муравьи в мире: топ-10 наиболее крупных особей
Переноска листьев муравьями-листорезами (Перу)

Впрочем, и внутри каждой профессии есть возможность выбора. Добывая пропитание для семьи, можно быть охотником, в одиночку обследующим дальние участки в поисках дичи. В случае удачи охотник обеспечит семье солидную порцию ценного животного белка, но этой удачи ему никто не гарантирует. А можно быть пастухом, каждый день ходить знакомой тропой на одну и ту же веточку растения, где сидит колония тлей, и возвращаться в муравейник с неизменным надоем медвяной пади (сахаристые выделения тлей). Одни фуражиры разведывают богатые источники корма и, вернувшись в гнездо, мобилизуют товарищей на их разработку, другие — лишь откликаются на подобные призывы. Специальные исследования показали: в обычных условиях (когда в семье нет острого дефицита рабочих той или иной специальности) не профессия формирует индивидуальный характер муравья — инициативу, любопытство, способность увлекать других и т. д., — а этот характер определяет выбор профессии. Разведчики, наблюдатели, координаторы строительной деятельности составляют очень небольшую часть населения муравейника. Но, насколько можно судить, именно они принимают решения.

Представители муравьиного семейства самых крупных размеров

Муравьи гиганты предпочитают жаркие условия климата, из-за чего они максимально распространены на территории тропиков – Африка, Австралия, Азия и Южная Америка. Существуют гигантские виды, проживающие в лесах европейских стран. Как выглядят они можно рассмотреть ниже на фото.

Самые большие представители муравьев

Самые большие муравьи в мире любят жаркий климат, поэтому распространены, в основном, на тропических территориях Африки, Австралии, Азии, Южной Америки. Несколько видов с большими размерами встречаются и в европейских лесах.

Formicium

Этот подвид муравьев относится к ископаемым. Formicium появились вместе с динозаврами и жили на Земле около 50 млн. лет. Впервые обнаружены и описаны эти насекомые были в 1854 году. Длина тела самки этих гигантов составляла около 7 см, размах крыльев доходил до 15 см.

Для сравнения – величина Formicium равна величине современной птички колибри. Самцы были меньше – 4-5 см. Вес таких муравьев достигал 20 мг (современный лесной муравей весит в среднем 150 мг).

Myrmecia pavida, 30-40 мм

Самые большие муравьи в мире: топ-10 наиболее крупных особей
Их называют «муравьями-бульдогами». Они обитают в Западной Австралии, иногда встречаются в Южной Австралии. Обычно красного или красновато-коричневого, оранжевого, черного цвета, яркие, сразу же бросаются в глаза.

Питаются насекомыми, сахаристыми выделениями. Гнезда строят в засушливых местах, в земле. У них имеется жало и опасный, в том числе и для человека, яд. Если Myrmecia pavida ужалит, это может вызвать анафилактический шок. В колонии – до нескольких сотен особей.

Dinoponera, 20-40 мм

Самые большие муравьи в мире: топ-10 наиболее крупных особей
В тропических лесах Перу, Бразилии распространен этот вид муравьев черного блестящего цвета. В одной семье Dinoponera несколько десятков особей, изредка – свыше 100.

Питаются мертвыми членистоногими, семенами, сладкими фруктами, могут включить в рацион ящериц, лягушек, птенцов.

Гнездятся в земле. Пугливые муравьи, если видят опасность, предпочитают скрыться. Если встречаются особи из разных гнезд, могут быть «демонстрационные» бои, но они обычно не доходят до физических схваток, тем более, со смертельным исходом.

Camponotus gigas, 18-31 мм

Самые большие муравьи в мире: топ-10 наиболее крупных особей
Этот один из самых крупнейших видов можно встретить в тропических дождевых лесах Таиланда, Индонезии, Малазии. Размер зависит от того, какая именно это особь. Самые небольшие – самцы, от 18 до 20 мм, рабочие чуть крупнее – от 19 до 22 мм, солдаты – 28 -30 мм, а матки – от 30 до 31 мм.

Camponotus gigas черного цвета. Питаются падью и сахаристыми выделениями, фруктами, насекомыми, некоторыми семенами. Активность проявляют ночью, изредка – днем. Гнездятся в земле, у основания деревьев, изредка – в гнилой древесине.

Dorylus nigricans 9-30 мм

Самые большие муравьи в мире: топ-10 наиболее крупных особей
В тропической Африке, в лесной местности, можно увидеть этот вид муравьев темно-коричневого цвета. Они выделяются своими размерами: рабочие – от 2,5 до 9 мм, солдаты – до 13 мм, самец – 30 мм, а самка до 50 мм.

В одной семье Dorylus nigricans – до 20 млн. особей. Это очень прожорливый вид, который питается живыми и мертвыми членистоногими, могут охотиться на пресмыкающихся и земноводных.

У них нет постоянных гнезд. В течение дня они перемещаются, а ночью находят временное пристанище. Кочевая колонна может достигать нескольких десятков метров. Если по дороге встречаются препятствия, образуют «мосты» из своих тел.

Paraponera clavate, 28-30 мм

Самые большие муравьи в мире: топ-10 наиболее крупных особей
Вид крупных тропических муравьев, название которых можно перевести, как «муравей-пуля». Они отличаются от своих сородичей тем, что ядовиты, их яд превосходит по силе яд осы или пчелы.

Место обитания данных насекомых – Центральная и Южная Америка, преимущественно влажные и тропические леса. Муравьиные семьи предпочитают низинные леса. Paraponera clavate впервые описал датский зоолог Иоганн Фабриций в 1775 году. Это буровато-черные насекомые, которые вырастают до 18-25 мм. В одной семье от 1 тыс. до 2,5 тыс. рабочих особей.

Муравейники почвенные, находятся у основания деревьев. На 1 га леса приходится около 4 колоний этих муравьев. Питаются они членистоногими, нектаром, который собирают в кронах. У них имеется длинное жало (до 3,5 мм) и сильный яд. Боль после укуса ощущается в течение суток, поэтому это насекомое еще называют «муравей – 24 часа».

Camponotus vagus, 6-16 мм

Самые большие муравьи в мире: топ-10 наиболее крупных особей
Крупный вид муравьев, которого можно найти в лесах Северной Азии и Европы. Это лесное насекомое с блестящим телом черного цвета, один из самых крупных в фауне России. Самки и солдаты могут вырасти до 15 мм, но размер других насекомых может быть и чуть меньше – от 6 до 17 мм.

Предпочитают селиться на открытых участках леса: на опушках, полянках, старых вырубках как лиственных, так и смешанных, сосновых лесов. Camponotus vagus любят хорошо освещенные территории с песчаным грунтом, селятся под сухой древесиной, но можно их найти и под камнями.

Свои муравейники располагают на пнях, древесных остатках. В одной колонии насчитывается от 1 тыс. до 4 тыс. особей, максимум – 10 тыс. Это агрессивные и быстрые насекомые, которые яростно защищают свое гнездо.

Camponotus herculeanus, 10-15 мм

Самые большие муравьи в мире: топ-10 наиболее крупных особей
Этот вид относится к крупным. Его называют гигантский муравей или красногрудый муравей – древоточец. Самки и самцы – черного цвета, остальные – с темной головой и красной грудкой. Один из самых крупных видов России.

Длина отдельных самок или солдат достигает до 2 см в длину. Его можно повстречать практически во всех лесах Европы: от северной Азии до западной Сибири. Camponotus herculeanus свои гнезда строят в древесине больных или мертвых елей, пихт, изредка – сосен. Питаются насекомыми, собирают падь. Сами муравьи – любимая пища дятлов.

Cephalotes, 3-14 мм

Самые большие муравьи в мире: топ-10 наиболее крупных особей
Название этого муравья можно перевести, как «палец с плоской головкой». Их можно встретить в Южной и Центральной Америке. Это древесные муравьи, с многочисленными семействами. В них может быть от нескольких десятков рабочих до 10 тысяч.

Предпочитают селиться в деревьях или кустарниках, в ходах и полостях, проеденных другими насекомыми. Если случайно падают с ветки, могут парашютировать, попадая на ствол того же самого растения. Относятся к неагрессивным видам муравьев, которые могут сосуществовать с другими насекомыми из этого семейства.

Питаются падалью, внецветковым нектаром, пыльцой растений. Их иногда встречают на сахарных и протеиновых источниках, на экскрементах птиц. Cephalotes были обнаружены английским ученым Ф. Смитом в 1860 году.

Myrmecocystus, 10-13 мм

Самые большие муравьи в мире: топ-10 наиболее крупных особей
Этот вид муравьев обитает в пустынных районах США и Мексики. Они могут быть бледно-желтого или же черного цвета. Они принадлежат к роду медовых муравьев, у которых есть группа рабочих особей с запасами жидкой углеводной пищи в раздутых зобах. Это так называемые муравьиные бочки.

Myrmecocystus местные народы используют в пищу. Мексиканские индейцы отлавливают и поедают рабочих муравьев с наполненным брюшком, которых принято называть «медовыми бочками». Из-за своих огромных размеров они практически не могут двигаться и прячутся на потолке глубоких камер гнезда. Размеры – от 8-9 мм у самцов, до 13-15 мм у самок, а рабочие особи еще мельче – 4,5 – 9 мм.

Nothomyrmecia macrops, 5-7 мм

Самые большие муравьи в мире: топ-10 наиболее крупных особей
Вид одного из самых примитивных муравьев, обитающих в Австралии. Впервые его обнаружили в 1931 году, описали в 1934. Несколько экспедиций из ученых пытались найти представителей этого вида, чтобы изучить более детально, но не смогли это сделать. Повторно их обнаружили в 1977 году.

Nothomyrmecia macrops считаются муравьями среднего размера, длиной от 9,7 до 11 мм. У них малочисленные семьи, в которые входят от 50 до 100 рабочих. Питаются членистоногими и сладкими выделениями равнокрылых насекомых.

Они выбирают для жизни прохладные регионы Южной Австралии, эвкалиптовые леса. Входные отверстия в гнездо очень маленькие, не более 4-6 мм в ширину, поэтому их сложно обнаружить, без насыпей и отложений почвы, спрятанные под листовым мусором.

Экзотические муравьи-гиганты в доме

Некоторые неядовитые виды крупных муравьев становятся жителями экзотических муравьиных ферм, которые носят название формикарии. Домашний муравейник – это прозрачная емкость, наполненная песком или специальным гелем, в которую заселяют муравьиную семью. Эти социальные насекомые ведут очень активный образ жизни, наблюдать за которым можно часами.

Самые большие муравьи в мире. Фото, видео, размеры, где обитают

Особенно любят такое занятие дети. Некоторые фирмы, устанавливают формикарии в комнатах отдыха сотрудников для релаксации. Все что нужно для обустройства такого комнатного муравейника – это специальная емкость и пища для насекомых, в зависимости от вида.

Самые большие муравейники в мире

Самые большие муравейники не всегда являются домами крупных муравьев. Размеры жилища зависят от количества особей, составляющих семью. В мире известны гнезда, которые достигали до 1,7 м в высоту и около 3 м в окружности.

Самые большие муравьи в мире. Фото, видео, размеры, где обитают
Не всегда самые большие муравьи в мире делают большие гнезда.

Такие муравьиные дома обнаружены в дельте Амазонки, количество жителей в них доходит порой до десятков миллионов. Не всегда показателем величины муравейника является его высота. Если на поверхности нет подходящего материала для строительства, муравьи углубляют свои жилища на несколько метров в глубину грунта.

Самые опасные муравьи

Самые опасные в мире муравьи — это армейские. Их ареал обитания: русла реки Амазонки, Азия и Африка. Размер таких насекомых колеблется от 12 мм до 30 мм. Окрас их тела желто-серый окрас, а также оно покрыто множеством волосков. Их мечеподобные своим размером приравниваются к половине тела.

Армейские муравьи агрессивные, но абсолютно ничего не видят. Они измельчают все, что попадается им на пути. Размеры добычи они не оценивают, но нападают на все, что движется.

Колония этих муравьев способна съесть целую лошадь. Армейские муравьи также способны из своих тел сооружать мосты, чтобы перебраться через реку на другую сторону.

Эти гигантские насекомые питаются домашними птицами, крысами. Иногда люди обнаруживают мертвыми привязанных лошадей или собак в местах с повышенным обитанием таких вредителей. Большое животное они способны съесть полностью за 6-7 дней.

Интересные факты о муравьях

  1. Яйца, которые откладывают самки муравьев, принято употреблять в пищу у мексиканцев и африканцев. Они считают, что яйца обладают большим количеством белка и полезных веществ.
  2. Самая большая продолжительность жизни матки – 14 лет, зафиксированный случай является мировым рекордом.
  3. В африканских племенах используют яд муравья-пули в обрядах посвящения мужчин. Руку мальчика, проходящего обряд посвящения ,опускают в емкость с муравьями, после чего рука опухает и сильно болит. Считается, что это вызывает стойкость у мальчиков.

Еще раз как ориентироваться по муравейнику  кратко:

  1. Если вы обнаружили муравейник посреди леса и он растет рядом со стволом дерева или кустарника, значит юг располагается со стороны расположения муравейника от дерева.
  2. Если вы обнаружили муравейник в степной местности, то следует обратить внимание на его форму. Более пологая сторона муравейника направлена на юг, а более крутая – на север

С этими знаниями по ориентировке на местности вы с легкостью сможете определить, где находится юг, а где север, ведь это очень легко запомнить.

Как ориентироваться по муравейнику в лесу

Ориентиром, который никогда не подведет, является простой муравейник. Муравьи обитают практически в любой местности. Их видов насчитывают около 12 000 и они отлично приспосабливаются к любым условиям. Они не обитают лишь в суровых природных условиях, таких как пустыни и холодные северные края. Они являются теплолюбивыми насекомыми и преобладают в основном в теплых краях. В условиях, приближенных к суровым, например, в умеренном климате, они впадают в спячку на период зимы.

Самые большие муравьи в мире: топ-10 наиболее крупных особей

Ориентация по муравейнику

Существует огромное количество видов муравьев и муравейников, однако принципы их постройки одинаковы. Итак, как можно ориентироваться по муравейнику? Правила ориентира довольно простые. Так как муравьи предпочитают тепло, то муравейники они строят с южной стороны деревьев или другой растительности. С севера, как правило, дуют холодные ветра, и широкий ствол какого-либо дерева служит отличным барьером от ветра. Если вы увидели большой муравейник рядом с каким-либо деревом или кустарником, то юг будет именно в направлении муравейника от дерева.

Есть еще одна важная особенность муравейника. Как ориентироваться на местности по муравейнику вам поможет определить форма муравейника. Если вы обнаружили муравейник в степной местности, и он стоит отдельно от растительности, это не беда. Дело в том, что любой вид муравейника имеет форму с одной стороны более пологую, а с другой боле крутую. Более пологая сторона располагается в сторону юга, а крутая – в северную сторону. Эта особенность опять-таки связана с тем, что муравьи любят тепло и более крутая сторона служит барьером от ветра.

Подведём итог

В завершение сообщим, что многие представленные виды в некоторых странах мира широко используются при приготовлении блюд и приправ. Так в Мексике при приготовлении национального блюда «Escamoles» используют личинки Лиометопум. А вот самих этих муравьев продают как икру за 90 долларов за килограмм.

И напоследок последний факт о том, что муравьи — одни из самых высокоразвитых обитателей земли, а их трудолюбие и самопожертвование ради колонии может вызывать только уважение.

Источники

  • https://ru.wikipedia.org/wiki/%D0%9C%D1%83%D1%80%D0%B0%D0%B2%D1%8C%D0%B8
  • https://wiki2.org/ru/%D0%9C%D1%83%D1%80%D0%B0%D0%B2%D1%8C%D0%B8
  • https://touristam.com/samye-bolshie-muravi-v-mire.html
  • https://pohod-lifehack.ru/obychno-muravi-stroyat-svoj-dom-s-yuzhnoj-storony-pnej-kamnej-derevev-s-kakoj-storony-dereva-muravi-stroyat-muravejniki/
  • https://grizun-off.ru/kak-ustroen-muravejnik-nastoasaa-krepost-muravejnik-iznutri/
  • https://butox.ru/domashnie-vrediteli/muravejnik-raspolozhen-s-kakoj-storony.html
  • https://KlopVred.ru/muravi/samye-bolshie-muravi/
  • https://usatym.net/muravi/samye-bolshie-muravi-v-mire/
  • https://top10a.ru/samye-bolshie-muravi-v-mire.html
  • https://parazitdoma.ru/drugie-parazity/samyy-bolshoy-muravey
  • https://mir-tourista.ru/statyi/vyzhivanie-v-dikoi-prirode/orientirovanie/po-muravejniku.html
  • https://AgroCompany-kazan.ru/vrediteli-rastenij/s-kakoj-storony-nahoditsya-muravejnik.html

Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
4ccc87c4b1f6ec05